Alpacka Oryx Packraft on Colorado River

ALPACKA RAFTIN TARINA

 

 

Kaiken alku:

Alpacka Raft aloitti toimintansa vuoden 2000 lopussa suunnittelunero Sheri Tingleyn ja hänen poikansa Thorin yhteistyöllä. Thor oli juuri päättänyt lähes 1000 km pitkän packraft-seikkailunsa Alaskan Brooks Rangessa, ja hänellä oli ideoita suorituskykyisemmän packraftin valmistamiseen.

Sherin tarina alkoi 60-luvulla hänen muuttaessa Arizonasta, Phoenixista Jackson Holeen, Wyomingiin viettääkseen jokirotta-/ hiihtopummielämää. Hänen isoäitinsä oli opettanut hänet ompelemaan. Jacksonissa ollessaan hän perusti “Design by Sheri” -mittatilaushiihtovaateliikkeen ja yhden ensimmäisistä moderneista retkeilyvaateyrityksistä.

Innokkaana kajakkimelojana hän toi myös ensimmäiset koskikajakit Jacksoniin. 80-luvun alkupuolella Sheri myi alkuperäisen varusteyrityksensä perustaakseen perheen, ja kuinka ollakaan juuri hänen poikansa ansiosta hän palasi myöhemmin takaisin alalle.

Thor syntyi Jacksonissa, mutta 1981 perhe muutti Alaskaan Denali Parkiin, jossa Thorin isä työskenteli kansallispuistossa. Thor vietti lapsuutensa monipuolisesti retkeilyn parissa. Perheensä kanssa hän harrasti kaikenlaista luonnossa liikkumista vaelluksista jokiretkiin, vuorikiipeilyä, koiravaljakkoajelua, metsästystä sekä kalastusta.

80-luvun lopulla Tingleyt tutustuivat Roman Dialiin hänen jättäessään maastopyöränsä heidän talolleen Denalin matkansa ajaksi. Roman, joka oli korkeakoulun professori Anchoragesta, oli saavuttanut maineen Alaskan tunnetuimpana seikkailijana ja oli myös ensimmäisten joukossa omaksunut packraftin käytön saatuaan mahdollisuuden tutustua sellaiseen legendaarisessa Wilderness Classic -seikkailukilpailussa. Itseasiassa hän ja hänen ystävänsä pääsivät National Geographic -lehden kanteen 1992 tehtyään 700 mailia (1130km) pitkän Alaska Range -retken maastopyörillä ja packrafteilla.

 Tästä voit lukea lisää heidän seikkailuistaan. 

1996 Thor aloitti opiskelun Colorado Collegessa, Colorado springsissa. The Ritt Kellog Memorial -säätiö oli juuri aloittanut ohjelman rahoittaakseen Colorado Collegen opiskelijoiden retkiä. Thor mietti vanhempiensa kanssa ideoita suureen seikkailuun, ja he ehdottivat hänelle tapaamista Romanin kanssa. Roman ehdotti Thorille 160 mailin (260km) osuutta hänen tekemästään Alaska Range retkestään vaeltaen ja meloen packraftilla. Kun Thor ja hänen neljä opiskelutoveriaan vastaanottivat tämän uuden stipendin 1998 kesällä, he tekivät tämän retken ja olivat kaikki myytyjä. Vuonna 2000 he saivat vielä toisenkin Ritt Kellog -stipendin ja viettivät 39 päivää matkaten 600 mailia (1000km) Brooks Rangessa.
 

Sheri Tingey, Co Founder of Alpacka Raft, testing one of the very first spraydecks for a packraft that she designed

Sheri pohdiskelee uusinta aukkopeitesuunnitelmaansa, New Zealand, 2004.

 

Thor Tingey, Co Founder of Alpacka Raft, Packrafting Brooks Range

Thor Tingey ja Philip Weidner “Packrafting seikkailu Alaska Rangella” Ritt Kellog säätiön rahoittama retki, 1998.

 

Packraft-seikkailu, Alaska Range 1998 Sevylor Trail -rafteilla. Thorin tarinoiden mukaan packraftit, joita he käyttivät, olivat täysin puutteelliset. Roman oli käyttänyt aiemmin Sherpa-packrafteja matkoillaan, mutta yritys oli jo lopettanut toimintansa 1980-luvulla. Thor käytti Sevylor Trail -packraftia, joka oli ihan hyvä lähijärvellä melomiseen, mutta ei tarpeeksi kestävä Alaskan kivisille joille. Tässä kohtaa tarinaa Thor pyysi äitiään valmistamaan hänelle uutta lauttaa. Sheri käytti hyväkseen vuosikymmenten kokemustaan kajakkiurheilusta ja vaatteiden suunnittelusta. Thor antoi taasen ideoitaan, mitä ominaisuuksia tarvitaan vaativaan erämaakäyttöön.

Ensimmäinen lautta, nimeltään ”White Boat” oli valmistettu painavasta uretaanipäällysteisestä nailonkankaasta. Sivuilta löytyi 12” tuuman (30cm) tuubit ja ylöspäin käännetty keula. Kaikki oli kasattu yhteen käyttäen kuumailmapuhallinta, telaa ja todella paljon Aquaseal® -liimaa. Uusi suunnittelu valloitti packrafting-maailman myrskyn lailla. Loppu onkin historiaa.

 

Thor Tingey testing the very first Alpacka Raft on the Aniakchak River, 2001
Thor Tingey testaamassa ensimmäistä Alpacka Raft -packraftia. Aniakchak River, 2001.

 

Alpacka nyt:

Tänä päivänä jokainen Alpacka Raftin lautta on valmistettu käsityönä Mancosissa, Coloradossa, Yhdysvalloissa. Tämän hetken mallit ovat tulosta vuosien suunnittelusta ja tuotteiden perinpohjaisesta testaamisesta. Alpackan packraftit saavatkin ylistystä lajin yhteisöiltä ympäri maailmaa.

Sheri on edelleen pääsuunnittelija, Thor liittyi takaisin mukaan perheyritykseen 2016 toimitusjohtajaksi, ja hänen vastuullaan on päivittäiset liiketoimet, strategian suunnittelu ja hän auttaa myös packraftien suunnittelutöissä. Thorin vaimo Sarah toimii operatiivisena johtajana tehden vähän kaikkea tapahtumien suunnittelusta, hyväntekeväisyys- ja luonnonsuojelutoimintaan ja antaen viimeisimmät vinkit suoraan koskien aalloilta. Melkein minä päivänä tahansa kaupan henkilökunnasta on 50% koiria.

Alpacka jatkaa tehtäväänsä rakentaa pieniä lauttoja ihmisille, jotka tekevät niillä suuria tekoja. Alpackan kuuluisa design ja innovatiiviset keksinnöt ovat rakentaneet myös koko lajin, apunaan mahtavimmat seikkailijat ympäri maailman.

Alpacka Raft Factory where all Alpacka packrafts are handmade

Alpacka Raftin työpajan etupihalla - Sarah, Thor ja Sheri Tingey, reunoilla Michaela ja Seon Crockford-Laserer lapsineen.